The Henri 「White People “Preferences” = Yellow People Problems」

Posted on December 18, 2013 commentaires
Henry Lau, fashion designer and gay New York City native, calls yellow fever out for what it is: white people problems.

And yet white people problems preferences can be a huge problem. The most vocal reactions to yellow fever have thus far been from Asian American men but from at least one point of view, Asian women have been asked hypothetically: you think being fetishized and adored is a problem? Try being totally un-adored, even categorically overlooked.

TASB: What do you, as a gay Asian American man, think of the so-called gay equivalent of yellow fever, “rice chasing”? Can you define it, for the uninitiated?

Sure. The term “rice queen” is what the gays call whites guys that only like Asian guys. In contrast to the straight equivalent–yellow fever, where Asian women are mostly turned off by it–I really don’t find it a problem provided I’m not just marginalized by my race. For me I actually see it as a way, or entry point to sexualize Asian men in a White America, which is much needed in this country. Is it ideal? No. In a perfect world it wouldn’t matter, but it’s a fucked up start in any situation.

TASB: What do you think on the other hand, about anti-Asian discrimination on gay platforms (viz: Grindr profiles that say “no egg rolls” etc), and the criticism that gay men somehow get away with racism against men of color because it’s “just a preference”? Do you think there’s any merit in these accusations?

The prevalence of the “no fats, fems or asians” on gay profile sites is so nauseating to see. In my opinion, in many ways it’s fine to have your “preferences” (however narrow they may be) but:

1) It is a little unfair for a gay to say “I’m not into Asians whatsoever” in the “no Asians” clause of their blurb. I’m not usually into skinny guys but I’ve encountered some skinny guys that are totally hot and sexy. For me to say in a profile that only allows up to three sentences that I’m not into skinny guys is saying too much. I would cut out a large portion of guys I might be into.

The physical preference you state in a profile may seem important in what turns you on sexually, but race? I might post profiles showing just my body and not my face; you can’t tell if it’s an Asian body or white body. The minute my face is revealed though, it’s “no go… you have an Asian face.” They’re not into it. That guy might as well say in his profile “no Asian faces.” Just say, “no slanty eyes.” Is that less offensive? No, but if you click through a profile based on the body and then reject the profile when you see the face, “no Asian face,” “no slanty eyes” is what you really mean.

2) Baby Asian gays see this sort of “no Asian” stuff on gay profiles so early in their unsure gay lives… how do they feel as they get into their gay adult lives? Fucked up! So you’re not responsible for racism because it’s a physical “preference,” but to state it in a way that makes baby Asian gays feel bad about themselves is awful. White people during the Civil Rights Era did not “want” black people in their businesses. Did that make it ok to put up signs that said “No Blacks”? It’s just a preference right? People would post those signs. Signs that make young black kids feel unacceptable to your place of business. Fine for those people to feel that way about black people but you don’t have a right to put up that sign. It is “racist” yes, but the real problem is in how it affects the victims of something under the auspices of preference. So your stated “preference” on your gay profile makes it so you get what you want, but it may as well be a “no blacks allowed” sign as far as baby gay Asians are concerned. Whether it’s racist or not? I don’t really care. It bothers me that it makes baby Asian gays feel undesirable because of their ethnicity. That’s just criminal.

TASB: And what about Asian men toward Asian men? Do Asian men discriminate against Asian men? Why do you think that is if so?

There are those gay Asians that only like white guys. I don’t think it’s “self-hating” thing. Maybe it is partially, but I do think it’s more likely because there isn’t enough of a hot male Asian presence in this country. I mean the ultimate manifestation of sexualization is porn, where Asian women rule. Gay Asian males? Not so much. Gay Asian guys are not considered hot in this country… At least compared to the Abercrombie white guy. Then again there isn’t any way to gauge it, because we’re not represented in any of the mediums of hotness: underwear campaigns, gay porn… so how can we expect young Asians be attracted to other Asians. We are all attracted to what the media deems attractive after all… Gay Asian males just need to be more out there in media and sexualized.

TASB: There are competing interpretations of Asian/American masculinity today: on the one hand we’ve seen the rise of the Asian male persona (people in love with Glenn on Walking Dead as one example). Many argue with me that perhaps discussions on race-informed gender politics are irrelevant now that Asian men are so “trendy” (viz: hipsters, Asian-NY fashion designers, Silicon Valley status quo etc). On the other hand, there are still very pervasive stereotypes about Asian men as not fulfilling American masucline ideals. What do you think about all that?

I think Asians have represented themselves in the normative roles: CEOs, fashion people, sports athletes etc. but if you look at idealized physicality in these representations it’s virtually nonexistent. Asian males are not sexualized and objectified in media but should be, like everything else. Leslie Kee did a book years ago when he did just that. [Ed. Note: Kee was recently arrested in Tokyo for shooting "obscene male nude photos"]

Masaki Koh & Tohma by Leslie Kee

He took nude photos of Asian men and sexualized them à la Bruce Weber and Sam Shahid (who shot Abercrombie & Fitch). It is a start. You just don’t normally find it in media, American media. I mean if there was a Calvin Klein ad campaign with an Asian male, it would be really good for the baby Asian gays. That’s why I think baby Asian gays should see Jiraiya’s stuff in America. It’s an affirmation for them. I’m as old as time but when I saw Jiraiya’s stuff I was like “wow… hot Asian muscle bears…” Pandas.

Jiraiya’s “stuff”

Not a Kung Fu-fighting heavily accented Jackie Chan.

TASB: Without suggesting “Asians all look the same,” what Asian male archetypes do you think are interesting?

I don’t think I need to delve into the nuances of Asian culture that AREN’T available to most Americans to prove all stereotypes are based on tenuous truths. Whether you buy into it or not is of no consequence to me until you come to me for it. I might refute it and embody it at the same time. It’s like when Hollywood stars did yellow face (i.e. Marlon Brando, Joan Crawford, Katherine Hepburn).
Yes, it’s so wrong, but supposedly OK when I as an Asian make fun of it at the same time? White people doing yellow face is sooooo wrong, but Asian people doing White people doing Asian people: Soooo right!

TASB: With your expertise in fashion and style in particular, how do you think Asian American men have evolved (gay and straight) in terms of masculine image, over the past ten years?

Well, men in general, in fashion at least, are more genderless these days. No body whatsoever. But it’s not about body in fashion anymore. It does little to help the gay male image in terms of sexualizing the body.

TASB: What’s your type?

I like hot and hot changes all the time.

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Kim Jonghyun 김종현 「Peu importe comment vous nous appelez, nous ne sommes pas annyeong」

Posted on December 15, 2013 commentaires

Difficile de passer à côté de la photo du profil Twitter de Jonghyun, qui soutient ouvertement les droits des homosexuels, fait rarissime en Corée du sud, voire unique parmi les idols de la K-pop (s’il y en a d’autres, s’il vous plaît, faites-le nous savoir !). Après tout, pédé et K-pop sont un peu les mamelles (ou les couilles, ah ah) de ce blog ! Nous reproduisons donc ci-dessous le texte très bien documenté de SHINee France sur ce sujet.

Une fois encore, Jonghyun utilise sa notoriété pour faire passer des messages importants à la communauté. Après sa photo accusant les paparazzis en août, le chanteur s’attaque aujourd’hui au sujet délicat de l’homosexualité en Corée du Sud.

La nouvelle photo de profil Twitter de Jonghyun est un message accroché sur le tableau d’information d’une université du département de sociologie. Retrouvez la traduction ci-dessous :

Peu importe comment vous nous appelez, nous ne sommes pas ‘annyeong’ (nous n’allons pas bien)

En avril dernier, la troisième tentative pour le décret d’une loi anti-discrimination a été rejetée par ceux qui ont horreur de l’égalité. En septembre, Kim Jokwangsoo et Kim Seunghwan ont publiquement célébré leur mariage homosexuel pour la première fois en Corée. Il y a eu des perturbations tels que des excréments humains jetés sur scène mais Kim Jokwangsoo et Kim Seunghwan se sont dirigés vers l’autel avec fierté comme pour prouver que « l’amour est plus fort que la haine ». Mais il y a quelques jours, leur déclaration de mariage a été refusée. Aussi, quelques personnes ont exprimé des revendications ridicules comme quoi les manuels scolaires devraient parler du problème des droits des minorités sexuelles comme un sujet à approuver ou à désapprouver.

Beaucoup d’entre vous qui lisez ceci vont penser : en quoi cela me concerne-t-il moi ou l’état actuel de la situation ? Mais puisque je le connais (Kim Jokwangsoo), je peux vous dire ceci. Que vous le vouliez ou non, c’est une situation internationale avec laquelle les minorités sexuelles, comme moi, vivent. Ces minorités qui mangent, suivent des cours, étudient et débattent avec vous tous. Il s’agit d’une autre facette de la situation actuelle de la société dans laquelle nous vivons.

Oui, je fais partie d’une minorité sexuelle. Je suis une personne transgenre, passée d’homme à femme, et je suis bisexuelle. Je suis une femme. Je fais partie de la génération ‘880 000 won’. Je suis une étudiante universitaire. Je suis descendante de la classe ouvrière. Avec quels autres noms allez-vous encore m’appeler ? Ça n’en finira jamais si vous essayez de tous les énumérer. Ce n’est pas seulement moi mais probablement vous tous qui vivez en ce moment qui êtes appelés de nombreuses façons.

Mais je ne vais pas bien, je ne suis en paix à aucun moment, peu importe le nom avec lequel on m’appelle. Aujourd’hui, non seulement la société coréenne n’est pas capable de promulguer une loi anti-discrimination, mais elle fait aussi quotidiennement des discriminations en défaveur des minorités sexuelles, distribue des critiques injustes et exubérantes ainsi que de la haine envers les femmes, exploite la jeune génération, force les étudiants universitaires à se concentrer sur les possibilités d’emploi plutôt que sur leurs travaux académiques. Quel nom devrait-on utiliser pour m’appeler afin que je sois à l’aise ?

Quelqu’un nous a demandé ceci. Êtes-vous ‘annyeong’, si on allait bien. Voici ce que je dis. Allons-nous bien lorsque nous sommes soulagés que la douleur de quelqu’un d’autre « n’est pas la nôtre », lorsque nous avons l’habitude de fermer les yeux et de nous boucher les oreilles pour protéger notre propre vie ? À quel point pouvons-nous bien aller dans un monde au sang froid qui nous pousse continuellement à abandonner l’empathie ?

Je ne dis pas que nous devrions tous inonder les rues et commencer à jeter des pierres. C’est seulement que, si cette histoire de nous demander si nous tous qui vivons aujourd’hui sommes ‘annyeong’ (si nous allons bien) nous donne l’opportunité de regarder en face la personne à côté de soi et de l’appeler par son nom, je pense que ça valait le coup. Pendant que le monde s’isole, je pense, contrairement à nos croyances, que la façon pour nous d’aller ‘bien’ est proche. En ce moment, demandez à la personne à côté de vous, s’il vous plaît, « Vas-tu bien ? ».

De l’Université Sungkonghoe enneigée,
Kang Eunha, Département de Sociologie

Note 1 : ‘Annyeong’ veut littéralement dire ‘un état de tranquillité’ ou ‘être en paix’.
Note 2 : La génération ’880 000 won’ se réfère aux difficultés d’emplois dont les jeunes coréens ayant la vingtaine vers 2007 ont souffert. La multiplication du salaire des travailleurs à temps partiel, de 1 190 000 won (800 euros), avec le taux du salaire moyen des personnes dans la vingtaine, 73%, donnait un résultat de 880 000 won. C’était la première génération coréenne parmi tant d’autres à jouer le ‘Jeu où le Gagnant Prend Tout’. Ce terme a d’abord été utilisé dans le livre ‘La Génération 880 000 won’ publié en août 2007. L’auteur, Woo Sukhoon, dit « Seulement les meilleurs, 5% des personnes ayant la vingtaine, obtiendront un emploi stable au-dessus du poste de cadre intermédiaire et les autres vivront d’emplois à temps partiel avec un salaire moyen de 880 000 won. » (naver encyclopedia/ MK Business News,

Il est important de noter que ce mouvement ‘annyeong’ (bonjour/vous allez bien ?) a été créé par les jeunes avec les universités en raison de récents incidents comme les ‘élections frauduleuses’, la ‘privatisation ferroviaire’ ou ‘l’accident de la tour de transmission Milyang’. Ce n’est pas seulement un mouvement politique, cela parle de tous les genres de contradictions, irrationalités et corruptions dans la société coréenne et combien nous y étions indifférents. Cela vous demande si vous allez bien, dans ce monde étrange et fou où nous sommes ignorants, indifférents et traités injustement.

La première personne à avoir écrit une lettre était un étudiant universitaire qui demandait si nous étions d’accord d’être forcés à travailler, étudier et nous tuer tandis que dans le monde extérieur, la grande puissance coule du ciment sur le mur d’un vieil homme sans autorisation afin de construire une tour de transmission. Puis les étudiants de d’autres universités ont commencé à écrire ‘des réponses’ à cette lettre contenant divers sujets comme les discriminations sociales et le sujet de l’homosexualité comme vous l’avez vu sur le Twitter de Jonghyun.

Maintenant, qu’importe qu’ils soient étudiants universitaires ou non, les gens se regroupent dans les rues pour manifester même si les médias essayent de ne pas en parler ou le font en disant qu’il s’agit d’un mauvais mouvement. Le gouvernement essaye d’arrêter les participants lorsque le sujet est directement relié à la grève des travailleurs.

Jonghyun ne soutient pas uniquement la lutte contre les discriminations liées à l’homosexualité, il soutient ce mouvement entier. Le message qu’il a envoyé en privé à la jeune étudiante en témoigne :

@realjonghyun90 : J’envoie ce message parce que je me demandais si tu n’avais pas reçu une attention non désirée ou que les choses n’étaient pas devenues problématiques à cause de mon tweet. En tant qu’artiste, en tant qu’autre genre de minorité faisant face au public, je me sens perdu face à un monde qui n’accepte pas les différences. Bien sûr cela n’est pas comparable avec ce par quoi tu es passée.

@realjonghyun90 : Je te soutiens pour exprimer le fait que les différences ne sont pas mauvaises. Je ne pense pas que tu sois une personne qui ait besoin de consolation ou d’inquiétudes. Tu es assez forte. Je te souhaite une bonne santé et une bonne fin d’année.

@eunhafree : Merci beaucoup. Je ne sais pas quels mots peuvent exprimer ce que je ressens… Merci. Sincèrement, merci. Je vais très certainement m’endurcir. Et toi aussi, Jonghyun, fait attention de ne pas attraper un rhume et reste au chaud pour la fin de l’année.

L’étudiante à l’origine de la photo de profil du chanteur a été particulièrement touchée. Elle a posté sur son Twitter « Je ne peux pas croire que Jonghyun ait fait ça. C’est incroyable. À partir d’aujourd’hui je suis une fan de SHINee. Merci. Merci beaucoup. »

Le fait que Jonghyun poste une telle icône et montre ainsi son soutien envers le mouvement, ce qui est quelque chose d’admirable. En tant qu’idole, la moindre de ses actions peut lui attirer des ennuis compte tenu du fait qu’il est considéré comme étant un modèle pour les jeunes de par son statut. Le sujet de l’homosexualité étant très délicat, c’est malheureusement sans surprise que nous trouvons déjà des propos insultants au sujet de Jonghyun sur internet. Mais bien que conscient du risque, il n’a pas hésité à exposer ses pensées à travers son compte Twitter comme il le fait souvent, toujours très honnête en dépit du qu’en dira-t-on. Concerné par son pays, Jonghyun a su montrer une nouvelle fois quel grand homme il est.

Author and translator: Nana et Lauriane © SHINee France/Correction: Tenshi © SHINee France/Date: December 15, 2013/Source: @realjonghyun90 © Twitter, 0464656494576, hyunstar, bling_saur, comme tagué ;

No matter what name you call us, we are not “annyeong”(well)

Last April, the third attempt to enact anti-discrimination legislation was turned down because of those who loathe equality. In September, Kim-Jo Kwang Soo and Kim Seung Hwan publicly held a same sex wedding for the first time in Korea. There were disturbances such as human excrements being thrown onto the stage, but Kim-Jo Kwang Soo and Kim Seung Hwan marched down the aisle with pride, as to prove that “love is stronger than hate.” But a few days ago, their marriage registration was denied. Also, some people voiced ridiculous claims that textbooks should discuss the issue of the humans rights of sexual minorities as a topic you agree or disagree with.

Many of you who read this will think like this: how on earth does this concern me or the state of current affairs? But because I know him (Kim-Jo Kwang Su), I can tell you this. Whether you are pleased with this or not, this is the story of the world that sexual minorities, including myself, live through, who dine, take classes, study, and have debates with with all of you. This is another side of the current affairs of the society we live in.

Yes, I am a sexual minority. I am a male to female transgender person and I am bisexual. I am a woman. I am of the “880,000 Won” generation. I am a college student. I am one of the inheritors of the working class. What more names can you call me by? There will be no end if you tried to enumerate them one by one. It’s not just me, but probably all of you are living in the present, who are being called by numerous names.
(T/N: 880,000 Won Generation refers to the demographic of Korea in their '20s that suffered employment instability around 2007.)

But I am not okay, not at peace at any moment, with whichever name I am being called. Today’s Korean society not only can’t enact an anti-discrimination law, but discriminates against sexual minorities on a daily basis, throws rampant unfair criticism and hatred towards females, exploits the young generation, and forces college students to be absorbed with employment instead of academics. Which name should I be called by in order to be at ease?

Someone asked us this, “Are you guys annyeong,” whether we are doing well. That’s what I’m saying. Are we all well when we’re relieved that another’s pain is “not mine,” growing accustomed to closing our eyes and blocking our ears in order to protect our own lives? How well can we be in a cold-hearted world when it continuously presses us to give up empathy?

I’m not saying that we all should pour out on the streets and start throwing stones. It’s just that, if this story of asking whether all of us living today are “annyeong (well)” provides an opportunity to look into the face of the person next to you and call their name, I think this has been worthwhile. As the world becomes lonelier, I think, contrary to our belief, the way for us to become “well” is nearby. Right now, please ask the person next to you, “Are you well?”

From snowy Sungkonghoe University,
Kim Eun-ha, Department of Social Sciences

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Josie Huang 「Lorde’s Asian boyfriend upends stereotypes: The Internet responds」

Posted on December 14, 2013 commentaires

In the last week, 「Royals」 singer Lorde managed to put out a new single, pick up several Grammy nominations, and – if that weren’t enough – to catch flack online about her rumored boyfriend, James Lowe.

Commenters savaged Lowe for his appearance and for being Asian.

Lorde called justin bieber & one direction ugly.... Her boyfriend is a deformed Asian guy.

– biebers_baby_danger (@Avon_Steps_kid) December 11, 2013

Celine Parrenas Shimizu, who teaches Asian-American studies at the University of California, Santa Barbara, said Lowe’s harsh treatment exposes an enduring stereotype of Asian men in U.S. society as embodying “effeminacy, asexuality or queerness.”

“This explains why there is this incredulity of seeing a young white megastar with a person who is considered less appropriate a partner because he is short, because he looks like the president of a chess club,” Shimizu said, citing commenters.

For his part, Alhambra comedian Andrew Fung went online to get a look at this fellow Asian guy and liked what he saw.

“And I was like, ‘Oh, he’s a skinny Asian guy! It’s not like he’s a buff K-Pop guy,’” said Fung, who’s one half of the Asian-American comedy duo The Fung Bros. “That’s very cool.”

Asian-American men deal with a range of stereotypes – math nerd, kung fu master, submissive “yes” man – that don’t do them any favors. A recent analysis of data of racial preferences from the dating site “Are You Interested?” shows that Asian men register low on women’s list of romantic partners, while Asian women are the most popular.

The difference between how Asian men and women are treated in the dating world was not lost on some commenters:

But photos of one of the most popular singers in the world draping her arms over a “skinny Asian guy” at a beach upends biases about Asian male desirability – much to the joy of some.

Fung guessed there would have been less controversy had Lorde been linked to a more conventionally attractive Asian-American male such as John Cho (「Star Trek」) or Sung Kang (「Fast and Furious 6」).

But, Fung said, “I’m glad this nerdy Asian guy is in the limelight.”

He and his brother, David, gleefully celebrated the couple in a new video on their YouTube Channel, which has captured more than 55,000 views.

FUNG BROS. 「INTERNET HATES LORDE’S ASIAN BOYFRIEND (Asian Response)」 - posted on December 11, 2013.

Much of the online vitriol has come from teenage fans of Justin Bieber and One Direction, who seem to be under the false impression that Lorde in some way slighted their idols. (Some also criticized a purported seven-year age gap between 17-year-old Lorde and the older Lowe).

UC Santa Barbara’s Shimizu has examined the range of image problems Asian men have in her book『Straitjacket Sexualities: Unbinding Asian American Manhoods in the Movies』.

For example, and unlike now, Asian men were portrayed at the other extreme in the 19th century: sexually dangerous, Shimizu said.

Now, Shimizu said, the image of Lowe with Lorde is a powerful counterpoint to prevailing stereotypes. “She’s expanding our idea of who can be beautiful and who can be worth loving,” Shimizu said.

News of the backlash to Lorde’s boyfriend has made the rounds on social media, with many decrying comments as racist and mean-spirited.

But Brad Yau, a 29-year-old web designer from Pasadena, said he just chalked up the comments to ignorance.

Even though he knows some people think Asian guys are dorky, “It doesn’t matter what people say.”

“I think I’m cool,” Yau said. “Therefore, I am cool.”

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Awkwafina 「Queef」

Posted on December 04, 2013 commentaires
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